Mi-1986, j’ai donc trouvé ce que je cherchais : la Maïeutique. Je compte la mettre en œuvre pour développer « Joséphine », le système expert commandée par la Banque de Bretagne. Fidèle à l’esprit de la Maïeutique, j’embauche un non-informaticien et ami, Michel Le Seac’h, membre d’une association nantaise que j’ai fondée, le Cercle de Bretagne. C’est un jeune cadre de banque, adjoint au Secrétaire Général du CIO, non informaticien et intelligent. Il ignore tout de l’IA et c’est exactement ce que je veux. Je le forme rapidement à la Maïeutique et le présente aux experts de la Banque de Bretagne : Messieurs Prèteseille et Chefdeville. Avec eux, il boucle le travail en …3 mois. Avec un millier de règles, Joséphine est un des plus gros systèmes experts opérationnels jamais réalisés sur la planète, sans compter que les autres demandent des années d’informaticiens… En tout cas, c’est le premier système expert de l’histoire dialoguant directement avec les gens de la rue entrant dans la banque, et non avec des experts spécialement formés à l’utilisation du logiciel. C’est donc une belle réussite. J’ai fait la preuve irréfutable que l’IA a bien un avenir.

La Banque de Bretagne est si contente de cette réalisation qu’elle mène un battage médiatique d’enfer. De nombreux journalistes viennent tester Joséphine et en parlent élogieusement. Les médias s’en emparent avec gourmandise et, début 1987, nous avons une quarantaine d’articles dans la presse. Je suis invité partout en France pour présenter ce logiciel. A cette époque, l’IA est en perte de vitesse, les chercheurs et les médias ayant beaucoup promis et rien tenu. Le monde des entreprises est déçu. Joséphine est la bouffée d’air frais dans ce paysage morne qui fait rêver et redonne foi en l’IA et les progrès de l’informatique. Je me dis que ça y est, me voilà tiré d’affaire ! A Nantes, on va m’encenser ! So naïf… Aucune publication scientifique française ne prend le relai. Aucun chercheur universitaire – même de ma bonne ville de Nantes – ne prend contact avec moi… Pas une demande de thèse sur la Maïeutique… C’est exactement comme si je n’existais pas pour la recherche française. Extraordinaire et triste. Recherchez « système-expert Joséphine » dans Google, vous constaterez que les seules références viennent de …moi !

Voilà ci-dessous la preuve de ce que j’avance, un des 40 articles de l’époque sur Joséphine, le résultat d’une invention tenue secrète par l’establishment, une invention achetée maintes fois par les plus grandes entreprises françaises mais dont jamais vous n’avez entendu parler depuis 23 ans…

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